Zaujímavosti

Banyán — jeden strom sa stáva lesom

5493
0
SHARE

LES obyčajne tvoria mnohé stromy. Ale existuje les, ktorý tvorí len jeden strom. Banyán je veľmi nezvyčajný strom, ktorý sa môže rozrastať dovtedy, kým nepokryje plochu vyše dvoch hektárov! Ako začína rásť? Akým spôsobom sa rozširuje tak, že ho napokon skutočne môžeme nazvať lesom?

Banyán patrí medzi kvitnúce dvojklíčnolistové rastliny z radu Urticales, do čeľade Moraceae alebo morušovitých, kam patrí asi 800 druhov figovníkov. Banyán alebo figovník bengálsky začína svoj dlhý život zo semienka nachádzajúceho sa v truse opíc, vtákov alebo netopierov, ktoré jedli ovocie banyánu.

Semienka klíčia v konároch hostiteľského stromu a koreňom sa darí v organických látkach nahromadených v rázsochách. Vlhké podmienky pomáhajú koreňom nového stromu rýchlo rásť; korene zovrú dookola kmeň stromu, ktorý je „obeťou“, a rastú dolu do zeme. Ako silnejú a mohutnejú, dusia hostiteľský strom, čo dáva tomuto druhu rastlín názov škrtiace figy.

Teraz je banyán pripravený rozširovať sa. Nielenže sa korene rozširujú zo základne rodičovského kmeňa, ale ako sa konáre vodorovne predlžujú, vzdušné korene z nich padajú smerom k zemi a zakotvia v pôde. Vytváranie lesa sa začalo.

V tropickej Afrike a Indii slúži banyán so svojimi veľkými plochými listami ako slnečník pre ľudí a zvieratá. Jeden strom v Indii je taký rozľahlý, že údajne by bol schopný ukryť viac ako 20 000 ľudí! Ovocie nie je pre ľudí vhodné na konzumáciu a drevo banyánu je mäkké a pórovité; avšak biela, lepkavá látka, ktorá sa volá vtáčí lep a pochádza z dreva, sa používa na chytanie vtákov.

Ako dlho banyán žije? Predpokladá sa, že jeden strom v štáte Ándhrapradéš je starý viac ako 600 rokov; iné pozoruhodné chránené stromy majú hodne vyše 250 rokov. A banyán neustále rastie a rozširuje sa.

Hovorí sa, že najväčší známy banyán sa nachádza na Srí Lanke. Má 350 veľkých kmeňov a viac ako 3000 menších, všetky pripojené k jednému rodičovskému stromu. V Indii bol nedávno odmeraný strom, ktorý má vyše 1100 oporných koreňov a jeho klenba pokrýva viac ako dva hektáre, a týmto meraním sa zistilo, že je najväčší v krajine. Neustále ho strážia štyria ozbrojení muži, aby ho chránili pred poškodením. Medzi ďalšie známe banyány v Indii patrí jeden blízko Bengalúru; tento banyán pokrýva 1,2 hektára a je pre obyvateľov mesta obľúbeným miestom na piknik. Potom je tu jeden pôsobivý strom v rezervácii divej zveri v Ranthambhaure. Ako sa spomína v spisoch istého mogulského cisára spred 500 rokov, tento strom, okrem toho, že je ihriskom a loviskom pre tigre a iné šelmy v rezervácii, poskytuje tieň vtákom, netopierom, hadom, veveričkám a húfom malých zvierat a hmyzu.

Azda najznámejší banyán v Indii je však 240 rokov starý strom v Národnej botanickej záhrade v Kalkate. Je 24,5 metra vysoký, zaberá plochu 1,2 hektára a má viac ako 1800 vzdušných koreňov a obrovskú korunu s obvodom 420 metrov. Skutočný les!


Náboženstvo a
 banyán

Ľudia od staroveku uctievajú stromy. Ani banyán nie je výnimkou; dokonca aj dnes sa v Indii považuje za svätý. U svätých stromov sa predpokladá, že predstavujú konkrétne božstvá — v prípade banyánu je to boh Višnu. Sadenie stromu, jeho polievanie a starostlivosť oň sa chápe ako uctievanie božstva stromu.

Aj v starovekej polynézskej spoločnosti bol banyán považovaný za svätý. Náboženské oslavy sa odohrávali na obdĺžnikovom námestí zvanom tohua, okolo ktorého boli postavené domy. Na jednom konci námestia stál zvyčajne chrám so svätým banyánom, na ktorého konároch viseli zabalené kosti významných mŕtvych členov kmeňa.

Tento úžasný strom pôvodne pomenovali Európania. Prví európski cestovatelia, ktorí navštívili Perzský záliv a Indiu, videli, že obrovská klenba stromu pripomínajúca dáždnik poskytuje tieň, v ktorom obchodníci rozkladajú svoj tovar, aby ho ochránili pred spaľujúcou horúčavou slnka. V hinduistickom kastovom systéme patrili obchodníci do hlavnej skupiny nazývanej vaišja, a príslušníci podkasty, banyovia, boli vynikajúci predavači obilia a iných potravinárskych produktov. Keďže banya predával svoj tovar v tieni pod stromom, týchto cudzincov to viedlo k tomu, že nazvali strom banyán.

V tom čase si banyovia obyčajne obliekali bavlnené tielko so skrytými vreckami na peniaze. Keďže bolo chladivé a nenáročné na pranie, bolo pre banyov, obchodníkov, také bežné, že tento odev bol nazvaný banyán a neskôr sa tento názov používal na všetky mužské tielka alebo tričká. Tento názov sa v Indii stále používa na mužské tričká a zvyk banyov obliekať si tento druh odevu do práce pretrváva až dodnes.

Vyšplhajme sa na banyán

Chceli by ste vyliezť do koruny banyánu? Môžete to urobiť, ak niekedy navštívite Hyderābād v južnej Indii. Neďaleko begumpetského letiska a blízko centra mesta je Machan, reštaurácia v korune stromu, postavená na silných konároch banyánu a jeho susedného figovníka posvätného. Vylezte po hrubom povrazovom rebríku popri plošinách umiestnených pravidelne nad sebou. Konštrukcia, na ktorej sa nachádzate, je vyrobená z bambusu, listov kokosových orechov a povrazov. Bambusová strecha v tvare pyramídy vás ochráni pred slnkom a dažďom, keď vojdete do vyššej z dvoch jedální vybudovaných v rôznej výške. Ste teraz deväť metrov nad zemou. Nádherný prútený nábytok a domorodé závesy na stenách prispievajú k atmosfére lesa.

Keď si sadnete, dostanete jedálny lístok nazývaný Mauglí; toto meno je dobre známe čitateľom príbehov Knihy džunglí od Rudyarda Kiplinga. To tiež prispieva k atmosfére lesa. Naplno sa vcíťte do jedinečného zážitku jesť uprostred banyánu. Ochutnajte niektoré indické špeciality, ako napríklad korenené biriyany, ktorými je Hyderābād známy, kebáby a rôzne iné jedlá.

Keď ste dojedli, opatrne zlezte po povrazovom rebríku, pozrite si minivodopády a lotosový rybník a vyjdite z tejto unikátnej reštaurácie na vrchole obrovskej klenby banyánu — stromu, ktorý sa môže rozrastať a rozrastať a rozrastať, až kým sa z jedného stromu nestane les.